最大最长超级巨蟒,网纹蟒

现存最长的蛇是网纹蟒,这种蟒蛇分布于东南亚,在很多科普读物中被认为体长可达10米,然而支持它10米的所谓例证是19世纪和20世纪初的几条未经验证的个体。尽管印尼苏拉威西岛1912年那条号称10米的例子被多次引用提及,但从现代科学的角度来讲,这样的证据是不够充分的。

网纹蟒真正可靠的体长上限是多少呢?先看看动物学家这几十年来的野外科考数据。1999年7月30日,学者Gabriella Fredriksson在婆罗洲跟踪监测一只成年雌性马来熊,却发现它被一条实测6.95米的巨型网纹蟒吞入腹中。弗雷德里克表示,这么大的网纹蟒在野外极为罕见,在禁食三个月后,这条巨蟒被称重,体重59公斤。同时她还在文章中提到一条7米长的网纹蟒吞掉了一名32岁的男子。

网纹蟒的分布范围(绿色部分)

1993-1995年,蛇类专家Richard Shine等人在苏门答腊南部搜集并测量了560条成年网纹蟒,其中463条成年雄蟒平均全长2.91米5.9公斤,97条成年雌蟒平均4.13米17.6公斤。这些样本中,最大的雌蛇吻肛长(SVL,去尾体长)是6.08米,而雄蛇最大吻肛长为4.25米。

我们需要知道这两条蛇的全长,但文章并未明确指出两条蛇的尾长是多少,只知道所有雌蛇中尾巴最长的有0.83米,而雄蛇0.625米。好在理查德在另一篇文章中曾经指出过这批样本的最大全长和体重,即雌蛇最大7米75公斤,雄蛇最大5米20公斤,7米和5米想必是约值,这和最大吻肛长和最大尾长的相加数值很接近(雌蛇6.91米,雄蛇4.875米)。

网纹蟒

在近年来的科考中,专家们遇到了更大更重的网纹蟒。2014年10月-2016年5月,学者Daniel Natusch等人在加里曼丹岛、马来西亚、苏门答腊北部和南部总共测量了7019条网纹蟒。结果显示,这四个地区雌蛇最大吻肛长分别为6.17、5.8、6.15和5.9米,最大体重分别达到了98、59.4、56.3和99.1公斤。

根据Shine的研究,通常雌性网纹蟒尾长占吻肛长的14.8%,因此吻肛长6.17米和6.15米的个体全长可能超过7米。值得一提的是,接近一百公斤的体重对网纹蟒来说已经刷新了野生个体的纪录。

7米网纹蟒的骨架

在上文的科考纪录中,马来西亚的网纹蟒相比印尼似乎略逊一筹,文献中没有接近7米的例子,但去年的一则新闻却有力地证明了马来西亚绝对存在不低于7米的巨蟒。

2018年4月19日晚,马来西亚彭亨州首府关丹,一条巨型网纹蟒在过马路时被车辆撞伤,8名消防队员接到命令后立刻前往救援蟒蛇,尽管蟒蛇受伤后比较虚弱,救援小队仍然花了一个小时才得以制服它,随后送往国家公园。新闻指出,这条网纹蟒长7米重100公斤,从蟒蛇和8名消防队员的合影来看,长度方面应该所言非虚。

2018年在马来西亚关丹发现的巨型网纹蟒,图为8名救援队员和它的合影

圈养网纹蟒有条件比野生状态下长得更长更重,目前被吉尼斯纪录收录的世界上最长的蛇是一条名叫美杜莎的网纹蟒。据报道,它的全长达到了惊人的7.67米,体重为158.8公斤。考虑到吉尼斯也并非正规的科研机构,它的测量结果不能保证是确凿无误,不过从图上看,这条网纹蟒确实不小,应该不小于7米。最令人印象深刻的是,它有着野生网纹蟒所没有的粗壮,显然是一条大胖蛇,这个体重数据应该相去不远。

网纹蟒美杜莎和众人的合影

在美杜莎横空出世之前占据世界最长蛇头衔的是名为“绒毛”的网纹蟒,号称全长7.3米体重136公斤,这条圈养蟒蛇同样并非专家亲手测量,其中水分如何大家不妨自行判断。

前任吉尼斯纪录保持者:网纹蟒“绒毛”

圈养网纹蟒对外宣称的尺寸和实际大小很多时候有着显著的差异,有时动物园的夸大非常严重,1949年-1963年养在美国匹兹堡动物园,名为“巨人”的网纹蟒就是典型例子。十几年间园方对外给出了6.71米、7.1米、8.3米、8.7米这组节节拔高的数据,最后几年甚至声称“巨人”至少9.14米,似乎在圈养期间这条蛇以肉眼可见的速度增长着。

然而,“巨人”死后,其骨架的实际测量值仅有6.35米,这一结果不免令人大跌眼镜。有趣的是,起初“巨人”被认为是一条雌蛇,但最终确认为雄性,考虑到网纹蟒雄性和雌性巨大的体型差距,雌性网纹蟒的体长上限似乎无可估量。

网纹蟒

在体长上,网纹蟒是毋庸置疑的第一,但即便如此,如此庞大的网纹蟒仍然难称世界上最大的蛇,因为来自南美洲的绿水蚺绝不会让网纹蟒独美。尽管长度上逊于网纹蟒,但绿水蚺同体长下比网纹蟒粗壮的多,因此论体积和重量,绿水蚺才是当世第一。关于绿水蚺的体型,动物志明天再来给大家介绍,敬请关注。